entrevista a la doctora mirta álvarez castellon, presidenta de la Sociedad cubana de alergia y asma

Teniendo en cuenta la preocupación de algunas personas en relación con la aproximación a nuestra área geográfica de una nube de polvo del Sahara, el  Observatorio del Tiempo, el Clima y la Salud entrevista a la doctora Mirta Álvarez Castellón, Especialista de I Grado en Medicina General Integral y II Grado en Alergología y presidenta de la Sociedad Cubana de Alergia y Asma.

OTCS: Doctora, todos los años, alrededor de estos meses, nuestra área geográfica es afectada por nubes con polvo proveniente de los desiertos africanos. Este polvo consta de varias partículas entre las que se incluyen bacterias, hongos, virus. En su especialidad se habla mucho de alérgenos. Podría explicarnos de manera sencilla qué es un alergeno.

MAC: Un alérgeno es cualquier sustancia ajena al organismo que, al interaccionar con el sistema inmunitario de individuos genéticamente predispuestos, desencadena una respuesta alérgica.

OTCS: ¿Qué incidencia tienen en Cuba las enfermedades provocadas por alergenos y en sentido general las enfermedades respiratorias infecciosas o no? ¿Se ven con más frecuencia en algún grupo de edad o época del año?

MAC: En Cuba, la prevalencia e impacto de las enfermedades alérgicas son similares a los países desarrollados y en el caso del asma, superior a la media latinoamericana, con una prevalencia de 90,7 por 1000 habitantes. Para una población de más de 11 millones de habitantes, se estima que existe más de un millón de asmáticos.  

Las enfermedades alérgicas son enfermedades que van en aumento. Los resultados de dos encuestas nacionales, una con el objetivo de identificar la magnitud de factores de riesgo para enfermedades no transmisibles y la otra, para estimar la prevalencia del asma y otras enfermedades alérgicas, mostraron que el 45% de la población adolescente, o sea, uno de dos personas adolescentes y adulto joven, es alérgico en Cuba.

En relación a las enfermedades respiratorias existe un programa de vigilancia y monitoreo permanente de la circulación de virus respiratorios en el país.  El pasado año se realizaron más de 4 millones de atenciones médicas por infecciones respiratorias agudas, para una tasa de 390,9 por cada 1000 habitantes. Estas enfermedades son más frecuentes en los primeros años de vida y en los meses de invierno.

OTCS:  Desde su perspectiva como médico especialista en alergología qué afectaciones puede provocar en las personas un aire contaminado con este llamado Polvo del Sahara.

MAC:Con esta masa de polvo llega material perjudicial para la salud, sobre todo para personas con problemas respiratorios y alergias. Trae numerosas partículas minerales como hierro, calcio, fósforo, sílice, arcilla, también bacterias, hongos, ácaros, pólenes, etc.  Esto provoca desde síntomas irritativos en ojos, nariz y piel hasta inflamación de las vías respiratorias, así como daños en la función pulmonar, y por tanto aumentan las visitas a consultas, a los servicios de urgencia y la hospitalización.

OTCS: ¿Qué acciones preventivas usted sugiere deben tomar las personas aparentemente sanas y los que tengan enfermedades crónicas o agudas para disminuir el efecto de este polvo sobre su organismo?

MAC: Lo primero es disminuir la exposición al polvo, que puede lograrse permaneciendo en los hogares, siempre que sea posible. Evitar en los días de máxima presencia del polvo realizar ejercicios físicos al aire libre. Los pacientes con alguna condición previa de enfermedad respiratoria y alergia deben ser rigurosos con el tratamiento preventivo indicado por su médico. Si utilizan su medicación de control, como los esteroides inhalados Beclometasona o Fluticasona estarán más protegidos. Además, el uso de la mascarilla facial o nasobuco, en estos momentos resulta esencial para el control de la pandemia y también para protegerse del polvo, así como el uso de espejuelos, constituyen barreras para el contacto del polvo con los ojos, la nariz y la boca.

OTCS: ¿Cómo pueden prepararse los servicios de salud ante el posible incremento de la asistencia de personas con síntomas relacionados con el efecto del polvo del Sahara?

MAC: Nuestro país tiene experiencia frente a exposiciones anteriores, además, la propia estructura del Sistema Nacional de Salud garantiza la atención médica de todos los pacientes que la necesiten. Considero que brindar información oportuna a la población sobre este fenómeno, e insistir sobre la importancia del uso de su medicación de control en estas enfermedades crónicas son pilares básicos para minimizar sus riesgos.

OTCS: ¿Qué debe hacer una persona que experimente signos o síntomas de alguna enfermedad que pueda tener relación con la exposición al aire contaminado con polvo del Sahara?

MAC: Toda persona que presente síntomas o agravamiento de su enfermedad y no se controle con su medicación habitual debe acudir a su médico de familia que orientará la conducta a seguir en cada caso.

OTCS: Es importante insistir en que ante cualquier síntoma la persona debe acudir al médico, pero, por ejemplo, si empieza a presentar tos y falta de aire y el centro de salud le queda algo lejos qué medicamentos de la medicina natural y tradicional, que se expenden habitualmente en nuestras farmacias, podría utilizar en esa situación antes de encaminarse a un centro médico.

MAC: Existen jarabes como asmasan y asmacán, del grupo empresarial Labiofam, jarabe de orégano francés, de caña santa. También puede utilizarse cocimiento de jengibre, cebolla, cúrcuma. En el caso de utilizar la caña santa para infusión o cocimiento es importante filtrarlo con un pedazo de tela limpia antes de ingerirlo para que se queden allí los cristales de esta planta. La importancia de la medicina herbolaria, por ejemplo en el tratamiento del asma es indiscutible, pues medicamentos que se usan actualmente para tratar el asma tienen su origen en plantas y se conocen desde hace miles de años pero esto no significa detener los tratamientos indicados y no acudir al médico, pues este será quien decidirá la mejor terapéutica para cada paciente.

Agradecemos a la Dra. Mirta Álvarez Castellón, quien también es la editora de los sitios web de asma y alergología en el portal Infomed, habernos dedicado este tiempo de su siempre apretada agenda para esclarecer estos temas que interesan a muchos.

Finalmente una recomendación: no debemos alarmarnos sino solo protegernos y mantenernos informados ante la llegada de esta nube de polvo del Sahara. 

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PARA SABER MÁS SOBRE EL POLVO DEL SAHARA
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En días recientes se ha hablado en el noticiero de la televisión cubana sobre la aproximación de una nube de polvo del Sahara que "solo provocará disminución de la lluvia". Como es conocido por varias personas, en ocasiones durante el año llega hasta nuestra área polvo de la región del Sahara en África. Hay estudios sobre su influencia en algunas enfermedades como las respiratorias.

Esta nube de polvo proveniente de África, según ha explicado el doctor Eugenio Mojena, influye en la lluvia de diferentes maneras según las condiciones, evaporando las nubes, contaminándolas y haciendo que no llueva pues las gotas no crecen e impidiendo el desarrollo vertical de las nubes. En cuanto a la temperatura la masa que llega es caliente seca y polvorienta y además favorece la radiación difusa.

Puede leerse sobre el polvo del Sahara en los siguientes artículos de prensa:

Las densas nubes que avanzan sobre el Caribe (nuevo)
Polvo del Sahara en la mirilla
Nocivos impactos del polvo del Sahara sobre el Caribe
Como afecta el polvo del Sahara a los cubanos

También puede revisar artículos científicos preparado por especialistas cubanos conocedores del tema:

Tormentas de Polvo del Sahara. Su impacto en el Atlántico, Mar Caribe y el Golfo de México.
Eugenio Mojena López, Paulo Ortiz Bulto, Antonia Ortega González, Alina Rivero Valencia
Revista Cubana de Meteorología, Vol. 13, Núm. 1 (2006)

Nubes de polvo del Sahara. Su presencia en Cuba
Dr. Eugenio Mojena López, Tec. Antonia Ortega González, Lic. Ernesto F. Casilles Vega, Lic. Julia Leyva Santos
En: Revista Cubana de Meteorología  Vol. 21, No. 1, enero - junio, 2015

Recursos internacionales:

Impact of Saharan dust exposure on airway inflammation in patients with ischemic heart disease
Alberto Domínguez-Rodríguez, Sergio Rodríguez, Néstor Baez-Ferrer, Cesar Moris, Jessica López-Darias, Daniel Hernández-Vaquero
en Translational Resarch, 3 Junio, 2020

Para conocer posición y distribución de la nube:

Imágenes del polvo a través del satélite GOES-16 (cortesía de UW-CIMSS/NOAA-HRD)

Perspectivas y pronóstico del tiempo

Perspectivas del Tiempo.
Centro de Pronósticos, INSMET.
Fecha: 6 de julio de 2020. Hora: 9:00 am.
 
En las últimas 24 horas, según la red de estaciones meteorológicas, ocurrieron numerosos chubascos y tormentas eléctricas en La Habana; fueron algunos en Pinar del Río, Mayabeque, Matanzas, Villa Clara, Ciego de Ávila, Camagüey y en la porción sur oriental, aislados en el resto del país. El mayor acumulado fue de 25.2 mm en la ciudad de Ciego de Ávila. Estas precipitaciones estuvieron relacionadas con la presencia de una baja superior que a esta hora se localiza sobre el occidente cubano a alturas de 10-12 kilómetros, unida a la inestabilidad atmosférica vespertina derivada del fuerte calentamiento diurno, suficiente contenido de humedad y factores de escala local. Las temperaturas mínimas durante la madrugada estuvieron entre 22 y 25 grados Celsius, superiores en algunas zonas costeras, llegando hasta 29.4 grados Celsius en Cayo Coco (Ciego de Ávila), mientras que el valor más bajo se registró en Bainoa (Mayabeque) con 20.8 grados Celsius.

Para el resto del día de hoy se espera una tarde calurosa con algunos chubascos y tormentas eléctricas en localidades del interior y sur de centro y oriente, que serán aislados en el resto del territorio.

Un área de bajas presiones se ha internado en el oeste de la península de Florida, por lo que su interacción con tierra limita su desarrollo. Una vez que el sistema haya emergido por las costas de las Carolinas el miércoles o jueves, las condiciones se tornarán más favorables para su mejor organización, por lo que tendrá moderadas probabilidades de convertirse en un ciclón tropical.

Una activa onda tropical se localiza a unos 800 km al este del Arco de las Antillas Menores, generando abundantes nublados con chubascos y tormentas eléctricas de forma desorganizada. Las condiciones durante el día de hoy se mantendrán marginalmente favorables para su mejor desarrollo, aunque a partir de mañana el ambiente se tornará hostil a su desarrollo ciclónico tropical.

En el resto del área del océano Atlántico, mar Caribe y golfo de México, no se espera desarrollo ciclónico tropical en las próximas 12 a 24 horas.
   
J. M. Irañeta     A. Maturell.
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Centro de Pronósticos del Tiempo, INSMET.
Pronóstico del Tiempo para la tarde y la noche de hoy.
Fecha: 6 de julio de 2020. Hora: 11:00 a.m.
 
...calor, algunos chubascos en el interior y sur...

Estará parcialmente nublado y durante la tarde se nublará en localidades del interior y sur, principalmente de centro y oriente, con algunos chubascos y tormentas eléctricas, que serán aislados en el resto del país.

El día será caluroso, con temperaturas máximas entre 32 y 35 grados Celsius, superiores en algunas localidades del interior y de la porción sur oriental. En la noche las temperaturas estarán entre 24 y 27 grados Celsius.

Los vientos serán variables débiles, excepto en zonas de la costa norte, donde soplarán del nordeste al este entre 10 y 25 kilómetros por hora.

Habrá oleaje en el norte oriental y poco oleaje en el sur oriental. En el resto de los litorales la mar estará tranquila.
   
J. M. Irañeta     A. Maturell.

Centro de Pronósticos, INSMET.
Fecha: 14 de noviembre de 2017. Hora: 9:00 pm.
 
Una vaguada sobre la región oriental de Cuba, en combinación con altos valores de humedad en la columna atmosférica y un flujo superior del suroeste, mantendrán los nublados en capas y convectivos, con áreas de lluvias embebidas sobre esta parte del país durante la noche y la madrugada.

Un área de bajas presiones se ubica a unos 400 kilómetros al sur suroeste de las islas Azores, en el Atlántico central. La misma mantiene áreas de chubascos y tormentas eléctricas, que se han organizado mejor en las últimas horas. Este sistema tiene alguna probabilidad de convertirse en un ciclón subtropical durante las próximas 12 a 24 horas, a medida que se mueve sobre aguas abiertas del Atlántico central.

En el área del océano Atlántico, mar Caribe y el golfo de México, no se espera desarrollo ciclónico tropical en las próximas 12 a 24 horas.
   
G. Trujillo     E. García

Avisos de ciclones tropicales

AVISO DE CICLON TROPICAL.
CENTRO DE PRONÓSTICOS, INSMET.
Fecha: 5 de julio de 2020. Hora: 6:00 PM.

AVISO DE CICLÓN TROPICAL No. 3.

DEPRESIÓN TROPICAL CINCO.

...Quinta Depresión tropical se aleja por el Atlántico Norte...

Durante el día de hoy la quinta depresión tropical incremento su velocidad de traslación hasta los 43 kilómetros por hora, y mantiene el rumbo nordeste, con poco cambio en organización e intensidad, mantiene vientos máximos sostenidos de 55 kilómetros por hora, con rachas superiores y su presión central es de 1009 hectoPascal.

A las seis de esta tarde, la región central de la quinta depresión tropical se estimó en los 36.0 grados de latitud Norte y 60.2 grados longitud Oeste, posición que los sitúa a unos 990 kilómetros al sur de Halifax, Nueva Escocia, Canadá.

Este sistema mantendrá igual rumbo, aumentando su velocidad de traslación, con poco cambio en intensidad, aunque pudiera convertirse esta noche en una tormenta tropical antes de que sea una baja post tropical el lunes.

El próximo aviso de ciclón tropical sobre este sistema se emitirá a las seis de la tarde de mañana lunes.

M. A. Hernández     O. Armas

 

OBSERVATORIO CIENTÍFICO

¿Ola de calor en Cuba?

¿Cuánto influye el cambio climático en los huracanes?

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ACTIVIDAD SOLAR Y GEOMAGNÉTICA

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